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預算案理財新哲學須化為創科動力(信報「專業議政」專欄)
2018-01-11

香港多年來經濟轉型停滯不前,繼續依賴炒賣營造繁榮的幻象。財政司司長陳茂波最近發表網誌,表示政府來年度將有大額財政盈餘。政府會否善用龐大資源,協助香港創新及科技發展,為下一代創造更佳的發展機遇,造福市民?

讓年輕人看到願景

期望下月公佈的財政預算案能幫助中小企和初創企業善用創新科技,推動經濟增長,維持各行業在『創新先決』的全球競爭之中的適應性和競爭力,讓我們的年輕人看到將來的願景。建議聚焦四大範疇:培育人才、持續進修、行業升級、推動創新。

上月筆者會見財政司司長時,提交2018/19年度預算案之意見書。筆者要求政府當局支援在職人士持續進修數碼技能、支援本地中小企聘用本地科技人才、延續上網學習支援計劃、刺激科研投資、資助企業聘請本地科技人才、豁免離岸私募基金投資香港私人公司的稅項和促進股權眾籌,以鼓勵投資本地初創企業等。本篇文章先探討筆者對科技人才培育及發展,以及幫助初創企業取得融資的建議。

政府把創科掛在口邊,實際上從業員面對怎樣的情況?近年多次有大型企業向IT部門下手裁員,令筆者感受甚深。如何幫助受影響的員工?這些資深科技員工經過多年工作所建立的專業能力,極大部分能重新運用到其他相關行業。

要確保本地科技人才持續發展和提升競爭力,應加強數碼技能發展,培育數據分析、程式編寫、網絡安全等科技專才,並協助有經驗或被裁員的科技人才轉型。因此筆者建議政府撥款設立專門為本地資訊科技專業人才而設的計劃,為他們提供進修資源和支援,協助中途轉換行業的專業人士掌握最新技能和轉換到新行業或工作範疇。

近來有政府部門將政府資訊科技總監辦公室中央管理的『個體聘用』合約(T合約)員工職位改為公務員職位,但就由公務員體系晉升或者重新聘請,T合約員工變相失業,情況令人憂慮。

早前筆者已直接向財政司司長遞交早前進行的『T合約員工問卷調查報告』,反映T合約IT員工對不合理的同工不同酬、過冷河和最近『換位不換人』情況的強烈關注,要求責成創科局跟進。筆者建議政府應讓有一定年資的T合約員工轉做非公務員合約或公務員合約職位,防止人才流失。

協助初創企業融資

政府預計將落實對企業增加科研開支的稅務誘因,然而大部份本地中小企或未能受惠於科研扣稅,這些優惠對大型企業較有吸引力,遠水不能救近火。筆者建議政府研究擴展創新及科技基金下之實習研究員計劃至更多本地中小企,資助企業聘請本地科技人才,協助進行數碼轉型或推展利用資訊科技升級轉型之項目。

另一個創科初創企業面對的問題是取得融資。現時離岸私募基金只在投資香港以外的企業時獲得免稅,不利本港初創企業取得風險投資者融資,也難以吸引海外私募基金落戶香港。筆者建議豁免離岸私募基金投資香港私人公司的稅項,藉此鼓勵外地資本協助孵化本港初創企業,幫助更多本港創新企業獲得融資及壯大擴展業務發展的機會,增加成功上市比例,培育本地更多『獨角獸』規模的企業,促進本港資訊科技行業長遠發展。

港交所決定不按原建議設立創新板,改為於主板容許合資格的同股不同權公司上市,然而未能幫助生物科技行業以外的本地初創企業更容易上市。市場聚焦於阿里巴巴等中資科網企業來港上市,但未達此規模的本地初創企業又如何?

金融發展局於去年三月十八日發表《在香港建立股權眾籌活動監管制度》的報告,探討如何建立架構和監管機制,以促進香港股權眾籌活動的發展,並同時善加監管。然而政府至今仍未宣布任何具體措施推動股權眾籌活動。筆者建議評估現行法例及措施對促進股權眾籌活動和保障投資者的權益的成效,探討建立架構以促進香港股權眾籌活動的發展,並同時調整現有的規管架構以促進股權眾籌活動在香港的發展,協助業界把握機遇。

去年12月政府發表智慧城市藍圖,預算案會如何配合落實?除了錢,還需要甚麼政策配套?下篇筆者將繼續分享對預算案的期望及意見,亦歡迎讀者的建議。

Office Of Hon. Charles Mok, Legislative Councillor (IT)