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Gov’t I&T subsidy programmes should streamline application process (Column on HKEJ, Chinese version only)
2018-12-28

香港政府致力推動創新科技發展,設立多項創科基金,資助科研機構聘請人才及中小企使用科技方案以提升生產力。創新及科技局轄下創新科技署管理的企業支援計劃、科技券以及博士專才庫一直得到業界的高度關注。眾多協助創科企業、中小企和初創的資助基金能否切實幫助業界?各項計劃可以怎樣改善,令運作更有效率?

 

預留時間現金流

 

我希望幫助IT界公司和創業者增加成功的機會並聽取意見,因此在12月中舉辦「政府創科基金.成功申請」分享會,邀請成功申請科技券、企業支援計劃和博士專才庫3個計劃的中小企負責人、初創企業、IT界人士,分享實戰經驗、申請心得和對資助計劃的意見。

 

科技券計劃2016年11月推出,資助本地中小企使用科技服務和方案提高生產力或升級轉型,計劃採取2︰1的配對模式,向每家合資格企業提供最多20萬港元資助。截至2018年10月,政府已批出785個申請項目,資助金額約1億700萬元。據資料顯示,由接獲申請至完成評審的平均處理時間約為80個工作天。

 

今次活動邀請到的講者,分享時不約而同地表示,中小企由於缺乏經驗撰寫申請書和處理文件等繁複程序,對比大型企業相對吃虧。但他們認為政府部門樂意提供建議,協助檢視申請內容。

 

企業支援計劃2015年4月推出,目的是透過資助鼓勵私營機構進行研發。資助項目的最高資助額為1000萬元,以等額出資方式批出。截至2018年10月,政府已核准61個申請項目,資助金額約1.9億元。由評審委員會決定支持申請項目至簽訂資助協議,所需時間平均為3個月以上。至於博士專才庫今年8月才推出,兩個多月已接獲189宗申請,當中165宗申請已經獲得批准,資助金額超過5600萬元。

 

綜合講者關於科技券的分享,他們都建議申請者仔細閱讀申請指引以避免交漏文件;申請企業須在本港有實質業務運作最少一年,最好能夠提供證明;值得留意的是,因為申請審批和完成後收回資助額所需時間可以很長,公司應預留充足時間和現金流預算應付項目支出。

 

出席者對如何處理報價單都有不少關注。科技券項目金額5萬至30萬元需要最少3份報價單,而30萬至140萬元需要最少5份,超過140萬元須公開採購。由於報價單的規格必須一致,申請者需要留意報價字眼寫法。有講者指若採購的科技產品較特殊,或未能在本地獲得所需的報價,因此建議申請者預留時間處理。基於價低者得的要求,若沒有選取最低價格的報價單,申請者必須提供充分合理的解釋。另一個講者指出的挑戰是,報價者要簽署誠信及反圍標條款,申請者最好參考創新科技署於網上提供的範本。

 

文件齊備最重要

 

有講者說申請不是最難,完成項目後申請資助的難度不容忽視。因此作出任何開支的文件和單據必須齊備,單據最好經雙方確認。以資訊科技項目而言,工作清單、交付紀錄、實地安裝、用戶驗收測試報告等成果證明,必須清晰紀錄,最好備有照片。

 

由於資助額超過5萬元的項目須提交獨立審計師審核的項目支出表,事前準備好全套文件有助加快工作。有數次成功經驗的講者認為,只要做好準備和仔細參考申請指引、文件範例等,申請者不一定需要顧問協助申請亦有機會成功。

 

基金計劃多數需要申請者在指定時間內完成項目,但申請和取回資助額平均需半年或以上,有機會窒礙企業研發或採用創新科技的意欲。我建議當局考慮如何加強向申請者提供資訊,例如網上提供處理申請所需時間的估算(類似急症室輪候時間或駕駛考試日期查詢)、申請處理進度更新和提示。

 

電子文件需要申請者列印後逐張蓋印和簽名遞交,如何透過電子證書等驗證值得研究。有初創企業指出,企業支援計劃要求股東不能於項目撥款支取薪金,負責技術研發的股東都只能獲象徵式的報酬。然而,關鍵員工擁有股權作為報酬是初企常見的人事安排,目前制度猶如要他們做義工。

 

其實申請者一點都不蠢,有時候需要的是貼地支援。我期望安排更多類似活動,促進資助計劃的用家直接表達意見,令創科支援政策更符合業界所需。

Office Of Hon. Charles Mok, Legislative Councillor (IT)