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Spurring growth in innovation and technology (Column on HKEJ, Chinese version only)
2017-09-11

繼上篇寫到期望十月施政報告增強科技人才培訓,如何促進本地科研,利用科技推動產業轉型是帶動本港創科發展必需的條件。

推出科研扣稅

相比其地區内競爭對手,如新加坡、台灣、南韓等地的科研總開支佔本地生產總值的比例都高於2%,唯香港只有0.76%。創新及科技諮詢委員會今年三月發表報告,建議2020年把本地研發開支提升至佔本地生產總值的1%。綜合多國經驗,科研扣稅的措施是不可少的。

為針對吸引跨國科技公司,以色列向年度總收入最少達29 億港元、並在國家優先發展區域至少投資7 億多港元,以及合併資產負債表超過388 億港元的企業,徵收較低的企業所得稅稅率,即 5%。然而,只引入科研扣稅是否足夠?

筆者建議政府應採取更多積極的政策,例如具創意的貸款計劃、擔保、基金及金融工具;主動到國際創科生態蓬勃的地區進行推廣,吸引具實力跨國科技公司在港設立地區總部和研發中心,從而營造商界的創新科技文化和增加國際合作進行產業研究和技術轉移,鼓勵企業加強於本港的科研投資,推動科技應用 (包括智慧生產、機械學習、無人機、物聯網、大數據、雲端運算、人工智能等)以帶動傳統行業升級轉型。

以新加坡為例,當地政府2011年起便推行生產力及創新優惠計劃(Productivity & Innovation Credit),為企業的六項開支範圍提供稅務寬減,包括購置/ 租用指定的資訊與科技及自動化設備、員工培訓、購置/ 授權使用知識產權、註冊專利,商標,設計和新品種、研究與開發、獲個別批准的設計項目等。

要成功令本港科研投資由公營機構轉向私營機構主導,政府需鼓勵私營機構加大科研投資,建議為符合條件的本地科研開支提供額外扣稅,創造優質職位,並參考新加坡措施,為其他科技開支提供減稅優惠。

制定轉型藍圖

Google今年五月在中國舉行的AI峰會中暗示將成立中國的AI研究團隊,近日就被發現開始對外招募AI相關人才,準備在中國建立AI研發中心。高盛近日發表報告,指出中國擁有人才、數據及數碼基建的優勢,將能快速追趕美國在AI的領先地位

現時政府較多開支用於興建基建和科技園區,人才培育及整體創科生態系統的營造仍遠遠不足,以致外國科企較少選擇在港建設研究實驗室。除了上述扣稅措施吸引更多跨國科技企業落戶設立研發中心,如何凝聚技術人才來港發展並強化企業數碼轉型是未來政府需要研究的方向。

當然少不了的是更新法例以便利創新技術發展。筆者上年已建議政府成立「科技與法例研究專責委員會」,因應在推動科技和提升香港創新力所需的法例更新和跨部門政策,進行專題研究,協助研究需要修訂之政策或法例。特首已表示會改組中央政策組推動跨部門議題,以推動創新為目標檢視過時法例的工作是合適的研究範疇。

而面對傳統行業受空間限制、本地就業成長放緩、競爭加劇等挑戰,筆者亦建議為本港四大主要行業、六大新興行業及其他人力密集行業制定「產業轉型藍圖」,透過跨政策局及與行業團體等合作,未來五年內針對提高本地生產力、創新和人才培育三大範疇提出轉型藍圖,協助中小企利用新科技達致數碼轉型;亦應研究如何將人工智能、大數據應用及機器學習推動產業轉型。例如設「自動化支援計劃」,支持需要密集人力資源的行業(如飲食業)展開或提升自動化項目,提高生產力的同時創造科技行業商機。

發展創新科技是環環相扣,從建立人才庫,到吸引海外科技企業進駐香港,藉以提升本地科研及推動轉化技術,下一個挑戰是如何扶持本地初創企業及業界中小企成長,如何延續今期提到的利用科技轉型,借助新技術改善公共電子服務及推動智慧城市發展。

Office Of Hon. Charles Mok, Legislative Councillor (IT)